Top.Mail.Ru
Яндекс.Метрика

Времена динозавров и причины их гибели

Времена динозавров и причины их гибели

         Содержание

     Основные группы динозавров

     Эпоха великого вымирания

     Минеральные вещества и динозавры

     Млекопитающие и динозавры-карлики

     Загадка скопления динозавров

 

     Почему вдруг вымерли динозавры! Вопрос этот уже давно волнует исследователей. Высказана много предположений о причинах вымирания этих гигантских пресмыкающихся, казалось бы, прочно завоевавших землю в мезозойскую эру. Однако до сих пор нет единой гипотезы, которая считалась бы общепринятой.                                                   

     Динозавры — собирательное название большой группы пресмыкающихся, населявших Землю в мезозойскую эру. Среди них были животные мелкие и гигантские, подвижные и неуклюжие, бегающие летающие, растительноядные и хищники.

     «Динозавр» в переводе на русский язык означает «страшный» или «ужасный ящер».

     И действительно, облик многих динозавров, воспроизведенный палеонтологами на основании найденных скелетов, поистине ужасен.

Времена динозавров и причины их гибели
Времена динозавров и причины их гибели

Основные группы динозавров

      Динозавры делились на две основные группы: ящеротазовые и птицетазовые. Представители первой группы: растительноядные брахиозавры, бронтозавры диплодоки — были просто невообразимых размеров: их туловище достигало тридцатиметровой длины, а вес — до шестидесяти тонн.

     Даже хищники из этой группы: цератозавры и тиранозавры, достигали десяти — четырнадцати метров в длину. Современные нам слоны — самые крупные сегодня из наземных животных (ростом до трех с половиной метров и весом до четырех с половиной тонн) кажутся карликами по сравнению с этими гигантами.

Видео: Птеродактили

     Птицетазовые динозавры: стегозавры, игуанодоны, трицератопсы и птеродактили — были поменьше. И тем не менее рост игуанодона достигал девяти метров, а размах крыльев некоторых летающих динозавров (их называют птеродактилями), например, 7 — 8 метров.

     Появилось сообщение, что во время раскопок в национальном парке «Биг бенд» (штат Техас) американские палеонтологи обнаружили скелеты птеродактилей с размахом крыльев в 16 метров.

     Правда, наряду с такими громадными летающими ящерами обитали птеродактили размером не более воробья. Казалось бы, динозавры прочно завоевали Землю, они жили на суше, в воде, летали с дерева на дерево. И вдруг в конце позднемеловой эпохи (около 70—75 миллионов лет назад) все динозавры вымерли, словно по мановению волшебной палочки.

     Это была эпоха великого вымирания пресмыкающихся. Но почему? Что послужило причиной гибели столь большой и разнообразной группы животных?

Эпоха великого вымирания

     На этот счет высказано много гипотез. Но все эти гипотезы: резкое похолодание климата, изменение пищевых ресурсов, кислородное голодание, усиление космической радиации, конкуренция и т. д., не могут объяснить до конца гибели динозавров.

Видео: Динозавры и причины гибели

     Большое внимание ученых привлекла гипотеза Т. Суэйна, согласно которой динозавры погибли от отравления алкалоидами покрытосеменных растений, сменивших голосеменные. По мнению Т. Суэйна, гибель динозавров совпала с появлением и распространением на Земле покрытосеменных растений.

     Но данные Т. Суэйна не точны. Известно, что такая смена растительности началась еще в конце раннего мелового периода, а в начале позднего мела покрытосеменным уже принадлежит господство на Земле.

     С самого начала позднего мела покрытосеменные, оттеснив голосеменные далеко на второй план, становятся основными растениями суши. Следовательно, если алкалоиды покрытосеменных растений были действительно смертельны для динозавров, то животные должны были погибнуть уже в начале позднего мела, чего, однако, не произошло.

     Динозавры продолжали жить до конца позднего мела, то есть прожили еще 20 — 25 миллионов лет после того, как наглотались «отравы». Скорее всего, новая пища была для них безвредна и пришлась им по вкусу.

Минеральные вещества и динозавры

     Но что же погубило динозавров? Во время геологических исследований в джунглях Народной Республики Конго нельзя было не обратить внимания на следующий интересный факт: животные джунглей обладают малым ростом.

     Серая газель, например, размером с нашего зайца. Дикобраз в сравнении с тем, что обитает в Азии, выглядит детенышем. В деревнях Конго пасутся взрослые козы ростом с козлят. Было подмечено также, что животные джунглей значительно меньше своих собратьев, обитающих в саваннах.

Времена динозавров и причины их гибели
Времена динозавров и причины их гибели

     Так, окапи — жирафы экваториальных лесов, имеют рост полтора-два метра, а жирафы саванн — шесть метров. Лесные гиппопотамы невелики, их длина не превышает полутора метров, а гиппопотамы саванн достигают четырех метров.

     Охотники за слонами свидетельствуют, что бивни лесных слонов меньше и качество их хуже по сравнению с бивнями саванных слонов. В чем причина этих различий?

     На взгляд ученых, они обусловлены следующим. В джунглях идет очень интенсивное химическое выветривание. Дождевые воды, насыщенные органическими кислотами гумусового ряда и углекислым газом (за счет отмирания и разложения огромного количества растительности), — активные разрушители горных пород.

     Твердые горные породы быстро превращаются в глину — кору выветривания, верхняя часть которой называется почвой. Здесь господствует так называемый промывной режим. Обильные дождевые воды, просачиваясь в почву, вымывают из нее такие легкорастворимые элементы, как калий, натрий, кальций.

     Даже малорастворимые соединения железа, алюминия, кремния и то частично растворяются и усваиваются из почвенных вод некоторыми растениями. Так, соединения кремния накапливаются в стволах бамбука, в листьях и плодах некоторых деревьев.

     Поэтому листья таких деревьев жесткие, их плоды «каменные», а ствол бамбука очень твердый. В основном же соединения железа, алюминия и кремния накапливаются в почве, цементируя ее и окрашивая в красновато-желтый цвет. Возникает характерная пористая почва, в которую легко проникает воздух.

     Известно, что известь, необходимая составная часть скелетов животных, но как раз в джунглях и ощущается острый ее недостаток. Вероятно, небольшой размер животных влажных лесов есть прямое следствие недостатка извести, приспособление организмов, выразившееся в уменьшении скелетов животных.

     В саваннах выпадает меньше осадков. Почва промачивается до определенной глубины, а затем влага из нее испаряется в атмосферу. В подобных условиях вынос из почвы даже достаточно подвижных веществ затруднен. Соли кальция остаются в почве, из которой усваиваются растениями животными.

Времена динозавров и причины их гибели
Времена динозавров и причины их гибели

     Поэтому животные саванн значительно крупнее. Интересно, что недостаток некоторых важных элементов в пище отрицательно сказывается и на человеческом организме. Так, А. И. Перельман полагает, что низкое содержание натрия в пище у жителей тропиков не обеспечивает потребностей человеческого организма. Кроме того, в джунглях много поваренной соли выделяется из организма с потом.

     Недостаток соли должен постоянно пополняться, ибо клетки нашего организма могут жить только в осолоненной среде. Поэтому наши врачи в Конго рекомендовали нам употреблять побольше поваренной соли. Тем более нам было удивительно, что рабочие-конголезцы предпочитали есть несоленую, на наш взгляд, совершенно безвкусную пищу.

     Не раз приходилось видеть, как испеченные в костре батат, таро и иням конголезцы с удовольствием ели несолеными, хотя соль в отряде была.

     По-видимому, организм жителей джунглей приспособился к бессолевой диете в результате длительной эволюции. Ведь раньше жители экваториальных лесов не знали поваренной соли. Однако такое приспособление не означает, что организм существует наилучшим образом без соли.

     Известно, что средняя продолжительность жизни населения тропиков небольшая. Так, например, в Габоне продолжительность жизни у мужчин всего двадцать пять лет. Кроме социальных причин, малая продолжительность жизни обусловлена, видимо, и недостатком в пище многих важных для человеческого организма элементов.

     Для такого мнения имеются основания. Многие ученые пришли к выводу, что состояние сердечно-сосудистой системы зависит от питьевой воды. Исследования, проведенные, например, в штате Джорджия (США), показали, что в северных округах в результате выветривания горных пород почва обогащается мельчайшими частицами минералов.

Времена динозавров и причины их гибели
Времена динозавров и причины их гибели

     В южных округах она бедна ими. Более высокая смертность от сердечно-сосудистых заболеваний характерна для южных районов — с мягкой водой, бедной мельчайшими частицами минералов. А у народов тропиков в организме не хватает и железа, хотя его много в почве и растениях.

     Дело в том, что человеческий организм плохо усваивает железо из растительной пищи. Основной источник пополнения нашего организма железом — мясо, но жители тропиков мяса едят мало (а здесь уже действуют причины социальные).

     Но при чем здесь динозавры? Какое отношение все сказанное имеет к их гибели?

     Известно, что начало позднемеловой эпохи ознаменовалось огромной по своим размерам трансгрессией моря — море затопило обширные пространства суши. На большой территории земного шара установился теплый и влажный климат, в Арктике росли пальмы. Образовавшийся морской бассейн с небольшими колебаниями удерживался до конца позднемеловой эпохи.

     Широкий разлив морских вод привел к повсеместному увеличению влажности климата. На землю выпадали обильные дожди. Дождевые воды, просачиваясь в почву, выносили из нее легкоподвижные вещества, и в частности соли кальция, которые с грунтовыми водами уносились в моря и озера.

     Недаром верхнемеловые морские осадки чаще всего образованы мощными толщами мела и мергеля, состоящими либо из выпавшего химическим путем кальцита, либо из известковых скорлупок фораминифер.

     Даже в нынешней безводной пустыне Гоби климат позднемелового времени был достаточно теплым и влажным. Основная масса растительности принадлежала хвойным типа подокарпоксилен, которые в настоящее время сохранились в основном в лесах Юго-Восточной Азии. Их мягкие листья могли служить хорошей пищей для травоядных динозавров. А в позднеюрское время, когда в осадочных толщах Монголии появляются первые разрозненные кости динозавров, климат уже был теплый и сухой.

Времена динозавров и причины их гибели
Времена динозавров и причины их гибели

     Следует заметить, что процесс вымывания извести из почвы продолжался длительное время, в течение миллионов лет. Дело в том, что лесная корневая система, образуя весьма густую сеть, является своего рода фильтром, который затрудняет утечку из почвы необходимых растениям минеральных веществ и перехватывает их из почвенных растворов.

     Поэтому значительная часть, даже достаточно легко подвижных, успевала многократно проделать полный цикл кругооборота, прежде чем окончательно выпасть из него. Вероятно, только в конце позднемеловой эпохи почвы были настолько обеднены известью, что динозавры стали испытывать сильный известковый голод.

     Кости их скелетов, не получая в достаточном количестве «строительный материал», становились мягкими и под тяжестью гигантского тела легко деформировались. Это, естественно, приводило к гибели этих огромных животных. Вот почему «охотники» за динозаврами находили их скелеты в искривленном, как бы скорченном положении.

     Часто попадались отдельные искривленные кости динозавров. Исследователи сообщали и об уменьшении толщины известковой скорлупы яиц динозавров и ее дефектах.

     Так, В. М. Синицын отмечает: «Изучение фрагментов яиц динозавров из французских местонахождений, предпринятое сотрудниками (Музея естественной истории в Эксе) Дюги и Сирогом, показало, что в самых верхних слоях позднего мела, выше которых остатки динозавров уже не встречаются, скорлупа яиц обладает многослойной структурой, отражающей перерывы в ее образовании» («Введение в палеоклиматологию»).

     В первую очередь от рахита стали гибнуть травоядные динозавры, а затем хищники: им нечем стало питаться, рахит у динозавров, возможно, сопровождался расстройством пищеварения, а также нервными явлениями (как это бывает у домашних животных, больных рахитом), что ускорило их гибель.

Времена динозавров и причины их гибели
Времена динозавров и причины их гибели

 Млекопитающие и динозавры-карлики

     Но этим не все сказано о гибели динозавров. Мы знаем, что наряду с гигантскими динозаврами обитали совсем маленькие: размером с кошку. Для них бессолевая диета была, по-видимому, не страшна, так же как для ящериц и черепах, которые жили вместе с динозаврами и продолжают существовать и в наши дни.

Отчего же погибли динозавры-карлики? В то время, когда жили динозавры, появились млекопитающие, более высокоорганизованные животные, чем пресмыкающиеся. Вероятно, между динозаврами-карликами и млекопитающими завязалась борьба за существование, жестокая схватка не на жизнь, а на смерть.

     Из этой борьбы млекопитающие вышли победителями, полностью истребив динозавров-карликов.

Видео: Тасманский вымерший тигр и его история

 

Загадка скопления динозавров

     И еще на одной загадке, связанной с динозаврами, хотелось бы остановиться. «Охотников» за динозаврами поражало и поражает скопление, иногда в огромных количествах, скелетов и отдельных костей динозавров в одном месте. Как будто динозавры специально приходили умирать в определенное место. Одно из таких скоплений костей динозавров найдено в Сахаре, в районе Агадеса.

     Оно весьма красочно описано итальянским журналистом Сандро Оттоленги: «Прямо перед нами, на верхушке дюны, лежала десятиметровая змея. Чуть дальше шли целые гряды, сложенные, как казалось издалека, из простых камней. Голубые, синие, лазоревые камни — на самом деле кости, скелеты.

Времена динозавров и причины их гибели
Времена динозавров и причины их гибели

     Та десятиметровая змея была тоже скелетом. За нею виднелся необыкновенных размеров череп, вросший в песок и камни, по соседству — десятки, сотни зубов и клыков. Все окружающее производило фантастическое, колдовское, ослепляющее разум впечатление. Вот хвост доисторического чудовища, извивавшийся в последнем конвульсивном движении, вот ребро, кажущееся ветвью могучего дерева, вот какие-то непонятные с первого взгляда кости — голубые, пугающие размерами».

     И далее: «Кладбище простирается дальше, чем видит глаз. Сюда, чтобы умереть, пришли динозавры, здесь они прошли последние метры своего долгого, отчаянного марафона. Откуда они бежали…»

     Действительно, откуда бежали? И зачем?

     Думается, что разрешение этой загадки кроется в образе жизни динозавров. Колоссальный вес брахиозавров, диплодоков и бронтозавров вряд ли позволял им свободно передвигаться по суше, и, по-видимому, значительную часть времени они проводили в воде (как современные бегемоты), чтобы компенсировать огромный вес, давивший на конечности.

Времена динозавров и причины их гибели
Времена динозавров и причины их гибели

     Об этом свидетельствуют, как полагают ученые-биологи, и очень слабые зубы травоядных ящеротазовых динозавров, пригодные для пережевывания лишь мягкой водной растительности, а также то, что у диплодока, например, ноздри и глаза сдвинуты кверху, что позволяло животному видеть и дышать, выставив из воды лишь часть головы.

     Не остается сомнения, что и умирали динозавры в воде, большей частью, по-видимому, в реках, затем их трупы уносились течением к морям и озерам. Здесь они скапливались. Если море в месте скопления трупов было не очень бурное, а их захоронение отложениями моря происходило быстро, они дошли до нас в виде более или менее цельных скелетов, как в paйоне Агадеса.

     Но бывало по-другому, как в юго-восточной Бетпакдале (местонахождение Бозаба). Попав в прибрежную зону моря, трупы были сильно разрушены волнами: скелеты расчленены на отдельные части, кости беспорядочно перемешаны и окатаны.

Времена динозавров и причины их гибели
Времена динозавров и причины их гибели

     Отсюда ясно, что никакого отчаянного марафона динозавры не совершали. Итак, не случись огромной трансгрессии моря в начале позднемеловой эпохи, мы, возможно, любовались бы сейчас динозаврами во всей их красе.

     Но природа поступила с ними по-своему, и теперь мы можем созерцать только скелеты динозавров в палеонтологических музеях.

                                                                                                 К. г.н. В. Елисеев

Йети Гималаев и снежный человек легенды поиска

Видео: Мамонты, в поисках живого мамонта

 

You May Also Like